ESCLEROSIS MÚLTIPLE

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad del sistema nervioso central que afecta al cerebro y la médula espinal. Lesiona la vaina de mielina. La mielina es una sustancia grasa que rodea y aísla los nervios, actuando como la cobertura de un cable eléctrico y permitiendo que los nervios transmitan sus impulsos rápidamente.

La esclerosis múltiple produce una anomalía inmunológica que se suele manifestar en problemas de coordinación y equilibrio, debilidad muscular, alteraciones de la vista, dificultades para pensar y memorizar y sensaciones de picazón, pinchazos o entumecimiento, además de otros síntomas.

No se conoce la causa de la EM. Puede ser una enfermedad autoinmune, que ocurre cuando el cuerpo se ataca a sí mismo. La esclerosis múltiple afecta más a las mujeres que a los hombres. Suele comenzar entre los 20 y los 40 años. Generalmente, la enfermedad es leve, pero algunas personas pierden la capacidad para escribir, hablar o caminar. No existe una cura para la EM, pero las medicinas pueden hacer más lento el proceso y ayudar a controlar los síntomas. La fisioterapia y la terapia ocupacional también pueden ayudar.

PRINCIPALES SÍNTOMAS:

  • Cansancio
  • Visión doble o borrosa
  • Problemas del habla
  • Temblor en las manos
  • Debilidad en los miembros
  • Pérdida de fuerza o de sensibilidad en alguna parte del cuerpo
  • Vértigo o falta de equilibrio
  • Sensación de hormigueo o entumecimiento
  • Problemas de control urinario
  • Dificultad para andar o coordinar movimientos

Los síntomas varían de persona a persona y de momento a momento, aún en la misma persona. En general, el patrón típico de la EM está caracterizado por períodos activos de la enfermedad llamados exacerbaciones y períodos libres de síntomas, llamados remisiones.

Algunas personas pueden presentar un brote inicial sin recurrencia futura. Otros pueden presentar lo que se conoce como «enfermedad de brotes y remisiones». Esto significa que tienen exacerbaciones que se presentan en promedio de un brote cada dos o tres años, seguidos de períodos de remisión que pueden durar meses o aún años. Otros pueden presentar la forma crónica progresiva de la EM. Por lo tanto, la evolución de la enfermedad puede ser de forma muy leve o intermitente, o una forma progresiva y severa.

Debido a que la EM afecta a las personas de manera diferente, es difícil hacer generalizaciones acerca del grado de incapacidad. Las estadísticas, sin embargo, muestran que dos de cada tres personas con EM llevan una vida independiente. La EM no es contagiosa.

DIAGNÓSTICO.

La EM no es siempre fácil de detectar o diagnosticar, ya sea porque los síntomas tempranos pueden ser inespecíficos, porque otras enfermedades del Sistema Nervioso Central tienen algunos síntomas similares o porque aún no se cuenta con una prueba neurológica o de laboratorio definitiva que pueda confirmar o descartar la EM. Sin embargo, avances recientes en imagenología del cerebro están ayudando a clarificar el diagnóstico. El estudio indispensable para confirmar el diagnóstico es la resonancia magnética.

Para poder lograr un diagnóstico concluyente de EM se debe cumplir con lo siguiente:

  1. Evidencia de múltiples placas de tejido cicatricial en diferentes partes del Sistema Nervioso Central.
  2. Presencia de al menos dos brotes (exacerbaciones) separados de la enfermedad. Pueden pasar meses o hasta años antes de obtener un diagnóstico preciso.

 

 

 

TRATAMIENTO:

Por el momento se considera que no tiene cura, existen medicamentos que ofrecen alivio sintomático tanto para los brotes agudos como para las formas crónicas de la enfermedad. Los relajantes musculares ayudan a reducir los espasmos. La tensión, los problemas urinarios y de vejiga, el dolor y otras manifestaciones de la enfermedad se pueden manejar mediante el uso supervisado de medicamentos.

Existen otras alternativas que pueden ayudar: modificación conductual del estrés, terapia física, programas de ejercicios, dieta balanceada y descanso. Todo esto es extremadamente valioso para ayudar a una persona a mantener una vida independiente, plena y productiva.

 

 

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